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我们真的能将患痴呆症的人数减少40%吗?

了解痴呆症风险是一项复杂的任务。有很多不同的因素会导致一个人的风险,这些因素有时会以难以研究和理解的方式相互作用。但我们知道,如果我们能了解是什么增加了患痴呆症的风险,政府和个人就能更好地了解如何降低这种风险。

2017年,柳叶刀常设委员会在痴呆症的预防、干预和护理方面,确定了潜在的“可改变的”痴呆症风险因素,即我们可能有能力改变的因素。研究人员还建议,消除这些风险因素可以显著减少患痴呆症的人数。

但科学家们一直在学习,痴呆症研究也一直在向前推进。因此,《柳叶刀》委员会的作者们现在发布了一份最新的可变风险因素列表,其中考虑了自原始报告以来发生的新研究。

关于降低痴呆风险,我们已经知道了什么?

首先,重要的是要了解如何识别这些风险因素以及它们的真正含义。通常这些个体危险因素是通过观察性研究确定的。研究人员可以让一群人尝试了解那些有特定行为或条件的人是否更容易患痴呆症。这种类型的研究对于发现这些联系非常有用,但它并不能解释为什么两件事情可能存在联系(即是否存在因果关系)。

《柳叶刀》委员会通过所有这些个体研究,构建了痴呆症风险的最全面图景。然而,这幅图仍然是不完整的,关于痴呆症风险还有很多我们不了解的事情。

2017年,该报告确定了9个可调整的风险因素。我们的年龄和基因决定了我们患痴呆症的大部分风险。虽然我们无法改变这些方面的风险,但我们作为个人或政策制定者,或许可以对可改变的风险因素做些什么。这九个因素是:

  • 早期教育
  • 听力损失
  • 吸烟
  • 抑郁症
  • 缺乏体育锻炼
  • 社会隔离
  • 高血压
  • 糖尿病
  • 肥胖

2020年有什么新鲜事?

除了为2017年确定的9个因素添加进一步的证据外,研究人员还在他们的列表中添加了另外3个患痴呆症的风险因素。这些都是:

  • 酒精消耗量较高(每周超过21单位)
  • 创伤性脑损伤
  • 暴露于空气污染

2017年以来,随着更多证据的曝光,这三个风险因素现在已被添加到可调整风险因素列表中。这意味着,科学家们已经确定,有足够的研究证明这些因素与增加痴呆症风险之间存在联系。

科学家们还计算了这些因素可能会如何影响患痴呆症的人数。他们估计,如果这12个可变因素全部消除,那么痴呆病例的数量将下降40%。

我们真的能将患痴呆症的人数减少40%吗?

尽管这项研究为政策制定者和个人提供了如何将风险最小化的想法,但在考虑痴呆症风险时,还有其他重要的事情需要考虑。

虽然据估计,40%的痴呆症病例可能是由这些风险因素综合造成的,但仍有60%的病例与这些因素无关。这可能是因为一些我们无法改变的事情,比如衰老或我们的基因。可能还有其他可改变的风险因素尚未列入本清单。例如,这项研究中的科学家指出,有一些证据表明睡眠可以影响患痴呆症的风险。然而,目前还没有足够的大规模研究将睡眠列入该列表。

尽管人们和政策制定者可以采取一些步骤来减少本报告中确定的可调整风险因素的影响,但永远不可能完全消除这些因素。这意味着,除了采取行动减轻这些风险因素外,对改变生活的痴呆症新疗法的研究也至关重要。

该报告强调了在解释这些结果时需要考虑的一些事情。大多数数据来自高收入国家,有关病例减少的计算也基于这些国家。需要更多的研究来了解痴呆症风险在世界各地的差异。

也很难将这些风险因素彼此分开。例如,我们知道听力丧失和抑郁会导致社会孤立。还有一种争论是,晚年的抑郁是否实际上是痴呆症的早期症状,而不是增加患痴呆症的风险。

这对我意味着什么?

这些研究都是在人群水平上进行的,涉及大量人群,而不是针对个人。要记住的最重要的事情是,永远不要对痴呆的诊断有任何指责。即使有人避开了所有这些风险因素,也不能保证他们会避免患上痴呆症。有很多事情是我们个人无法控制的。

需要做更多的研究来充分了解痴呆症的风险,并拆解为什么这些因素可能会影响患痴呆症的人数。在英国阿尔茨海默氏症研究中心,我们致力于资助科学家们这样做。我们资助了45项旨在降低痴呆症风险的研究,总投资达700万英镑。然而,现在,我们比以往任何时候都更需要你们的帮助,继续支持这项至关重要的研究

与此同时,最好的建议是,对心脏有好处的东西对你的大脑也有好处:这意味着均衡饮食,摄入大量的水果和蔬菜,保持精神和身体上的活跃,并控制血压、体重和胆固醇。想了解更多关于如何降低患痴呆症风险的信息,请访问我们的2022世界杯美洲区赛程表痴呆信息页

关于作者

霏欧纳卡尔弗特